Presbytie
 
La Presbytie
Le fonctionnement de l'oeil est similaire à celui d'un appareil photo, où un système de lentilles met au net l'image sur le film. Dans l'oeil humain, le système de lentilles est composé de la cornée, structure transparente située sur la partie antérieure de l'oeil, et du cristallin, une véritable lentille naturelle dans l'oeil. Tandis que la rétine, formée par des cellules photoréceptrices et tapissant la paroi interne de l'oeil, correspond alors au film de l'appareil photo.
Oeil normal: Les rayons lumineux convergent en un point sur la rétine, que ce soit lors de vision lointaine ou lors de la lecture.
Dans un oeil normal, la cornée et le cristallin mettent au net l'image sur la rétine, que ce soit lors de la vision lointaine ou lors de la lecture. En effet le cristallin est capable de changer de forme lors du passage de la vision lointaine à la lecture pour maintenir la netteté des images.

En cas de presbytie, le cristallin n'est plus capable de changer de forme lors du passage de la vision de loin à la lecture. Il en résulte une difficulté à la lecture. C'est un phénomène physiologique qui débute en moyenne vers l'âge de 45 ans. Les premiers symptômes consistent en un besoin d'éloigner les textes de lecture et les patients déclarent souvent "je n'ai plus les bras assez longs".

 
Oeil presbyte: La lecture est altérée, car le cristallin n'arrive plus à se déformer et les rayons lumineux ne sont plus convergés sur la rétine.

Pour corriger la presbytie, il faut remettre le point de netteté sur la rétine, quelque soit la distance de vision. Pour cela, il est possible de porter des lunettes ou des verres de contact progressifs. Chirurgicalement, il est possible de remplacer le cristallin déficient par une lentille multifocale. Une autre option consiste à utiliser le laser pour traiter la cornée ou à implanter une lentille en avant ou à la place du cristallin pour obtenir une monovision. Dans cette dernière, un oeil est réglé pour bien voir de loin et l'autre pour la lecture. Des tests de tolérance sont indispensables avant un tel traitement.

Le choix de la meilleure technique chirurgicale dépend de plusieurs facteurs: la présence concomitante d'autres troubles de la vision (myopie, astigmatisme ou hypermétropie), l'épaisseur de la cornée ainsi que sa structure tri-dimensionnelle, la forme de l'oeil, l'état de santé des yeux et du corps en général, l'âge de la personne, la profession exercée, les loisirs pratiqués...